Abdij

De Koninklijke Abdij van Fontevraud werd in 1101 gesticht. Tijdens de zogenaamde ‘monastieke periode’ (1101-1792) groeide het uit tot de grootste abdij van Europa met een chique architectuur waarbij lokale mergelstenen werden gebruikt.

De oprichter van de orde, de monnik Robert d’Arbrissel, droeg net voor zijn dood de macht aan vrouwen over. De dubbele orde (nonnen en monikken) werden lange tijd geleid door abdissen, vaak van koninklijke bloede.

Oorspronkelijk bestond de Abdij van Fontevraud vier kloosters: Grand Moutier (gebruikt voor het dagelijks leven van de nonnen), St. Benedict (ziekenhuis), Saint-Lazare (melaatsen) en La Madeleine (toevluchtsoord voor ‘bekeerde’ prostituées).
(Tijdens de hoogtijdagen werden er in Frankrijk, Engeland en Spanje een hondertal dubbele kloosterordes gesticht volgens de principes van Fontevraud.)
De architectuur weerspiegelt het dagelijks leven van de nonnen. Het klooster, slaapzaal, refter, en de indrukwekkende Romaanse keukens.

Vier praalgraven zijn nu te bekijken in de abdijkerk: het graf vanEleonora van Aquitanië, die de laatste jaren van haar leven doorgebracht in Fontevraud, haar zoon Richard Leeuwenhart, zijn vader koning Hendrik II en het graf van Isabella van Angoulême, de vrouw van Jan Zonder Land.
In latere dagen, kregen vier dochters van Lodewijk XV hier hun opleiding alvorens in te treden in het adelijke leven. De abdij heeft altijd nauwe banden onderhouden met de Franse koninklijke families …

De ‘gevangenis periode 1804-1963′: na de Franse Revolutie, werd de abdij gebruikt als gevangenis. De eerste gevangenen -mannen, vrouwen en kinderen- kwamen er in 1814. De gevangenis huisvestte tot wel 2000 gevangenen en stond bekend als de “zwaarste gevangenis van Frankrijk na Clairvaux.” Kinderen werden apart opgesloten in het nabijgelegen Domaine St Hilaire in Roiffé. Gevangenen werkten als slotenmakers, in de weverij, maakten rieten stoelen en parelmoer knopen.
Voor de gevangenen waren de levensomstandigheden bijzonder hard, één op de zeven gevangenen stierf binnen de muren van de abdij van Fontevraud…
Tijdens de Tweede Wereldoorlog werden vele politieke gevangenen hier gevangen gehouden voordat ze op transport gezet werden naar de vernietigingskampen. Enkele verzetstrijders zijn in de abdij gefusileerd.

Moderne tijdperk vanaf 1964 tot heden: Na bijna duizend jaar afgescheiden te zijn geweest van het gewone leven, is de abdij geopend voor publiek. De abdij is nu een belangrijk centrum voor culturele activiteiten met één groot jaarlijks evenement: ‘Cité Idéale’ (‘ideale stad ‘) dat culturele activiteiten voor elke leeftijd aanbiedt. De belangrijkste doelstelling is om activiteiten te creëren tussen de lokale bevolking, kunstenaars en toeristen met het oog op “samen leven”.
Het hele jaar door zijn er rondleidingen (’s avonds met kaarslicht), multimedia, kunst en filmanimatie, debatten, lezingen, historische wandelingen, muzikale optredens, innovatieve multi-media presentaties en het ontdekken van hedendaagse kunstenaars door middel van tentoonstellingen, concerten en evenementen.

Google Streetview en video